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古代两河流域的图书馆
2019年08月12日 09:30 来源:《光明日报》( 2019年08月12日 14版) 作者:李海峰 字号
关键词:图书馆;文学作品;文字

内容摘要:图书馆随着文字的产生而产生,在知识的保存、传播和交流中发挥着重大作用,有力地促进了人类文明的发展进步。公元前3200年左右,两河流域南部苏美尔地区出现了人类最早的楔形文字,率先进入文明时代,而保存文字和书写资料的图书馆也在两河流域地区最早建立起来。

关键词:图书馆;文学作品;文字

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  图书馆随着文字的产生而产生,在知识的保存、传播和交流中发挥着重大作用,有力地促进了人类文明的发展进步。公元前3200年左右,两河流域南部苏美尔地区出现了人类最早的楔形文字,率先进入文明时代,而保存文字和书写资料的图书馆也在两河流域地区最早建立起来。

  图书馆的起源

  古代两河流域的楔形文字难写、难认,为了使更多的人掌握这种文字,两河流域国家开始建立专门的学校以培养能够掌握楔形文字的专业人才。学校里需要大量的泥板图书供学生使用,同时需要保存学生们创作的作品,因此图书馆的起源或许可以追溯到古代两河流域的书吏学校。德国考古队从1912年开始在乌鲁克遗址进行了长期考古工作,挖掘出土了1500多块写有简单文字符号的泥板,这些泥板被称为“古朴泥板”,年代约为公元前3200年,是古代两河流域最早的文字。这些“古朴泥板”上刻写的文字主要是经济和管理类文献,但其中也包含了许多供学习和练习使用的单词分类词表。这些分类词表表明,在公元前3000多年,人们就已经考虑如何教学生学习楔形文字了。至公元前3千纪中叶,苏美尔地区已经建立了众多书吏学校,学校教育普遍开展。1902—1903年,德国考古人员在两河流域南部城市苏鲁帕克挖掘出了一座学校遗址,发现许多“教科书”泥板,年代约为公元前2500年。公元前3千纪后半叶,学校教育愈加成熟。这一时期形成了更加完备的教科书和分类更加细致的单词表,如各种动植物、宝石和矿物质,以及城市和乡镇的单词表等。这些单词分类表可以看作是图书分类的最早雏形。宾夕法尼亚大学博物馆藏有一块长2.5英尺、宽1.5英尺的泥板,这块小泥板列举了62部苏美尔语的文学作品。书吏把前40部图书分为一个大组,每10个一组又分为四个小组;后22部图书分为另一个大组,前9部为一个小组,后13部为一个小组,这块泥板被认为是人类历史上最早的图书馆图书目录。考古人员在公元前3千纪后期的学校遗址中发掘出成千上万块文字泥板,放置泥板图书的房间被认为是两河流域最早的图书馆。

  图书馆的分类

  通过对图书馆遗址的考古挖掘,发现古代两河流域的图书馆分为三种类型:一是由国王建立和管理的王宫图书馆;二是由神庙建立和管理的神庙图书馆;三是由贵族、祭司等个人建立的私人图书馆。

  神庙在古代两河流域具有重要的地位和作用。两河流域的神庙中通常会建立图书馆,以保存祭司们创作的各种神话、史诗、赞美诗、祈祷词及挽歌等宗教作品,同时保存神庙与外界进行各种经济活动所签订的契约文书等重要文件。1899年,宾夕法尼亚大学考古队在希普莱西特教授的主持下,对尼普尔(今巴格达以南)的恩利勒神庙进行挖掘,挖掘出了一座神庙图书馆,出土了两万多块泥板和残片,年代为公元前2700—前2000年之间。在这些神庙遗址中,乌尔塔庙遗址保存得最为完好。从1922年开始,英国考古队对乌尔塔庙进行挖掘,出土了大量泥板,这些泥板为研究乌尔地区的早期历史提供了宝贵资料。

  一些大家族的族长、地方贵族及高级祭司等建有私人图书馆,以保存自己的经济交易契约、书信及宗教、文学作品等。美国考古队和伊拉克考古队从1925年开始,对两河流域北部城市奴孜地区进行考古发掘,共出土了5000多块泥板,其中1000多块泥板出自一个家族图书馆的几个房间中。根据这些泥板中的信息,学者们重建了台黑坡提拉家族的谱系树,这个谱系树包含了6代人25个家族成员。1978年,伊拉克考古学家阿勒-贾迪尔在西帕尔(今巴格达附近)也挖掘出了一座私人图书馆,出土了近两百块泥板,这些泥板包括经济文献、法律文献和书信等。在私人图书馆中,祭司图书馆较为常见,因为祭司们对各种文献的搜集和保存尤为重视。1951年,英格兰和土耳其联合考古队在靠近哈兰的苏坦土丘发掘出了大量文学作品和宗教文献,它们都属于月亮神辛的一位祭司卡尔迪-奈尔伽尔的私人图书馆,这些图书中有许多著名的文献如《吉尔伽美什史诗》《纳拉姆辛传说》《正义的受害者的故事》《尼普尔穷人的故事》等。1974年,比利时和伊拉克联合考古队在米歇尔的主持下,在戴尔地区挖掘发现了一个属于安奴尼图姆女神祭司的私人图书馆,出土了100多件经济契约和私人书信档案,这批材料被命名为乌尔乌图姆档案。

  藏书种类最多、数量最大、功能和地位最重要的图书馆无疑是王宫图书馆。考古人员在巴比伦、乌尔、尼尼微、阿淑尔等多个王宫中都发现了图书馆。从1933年开始,法国考古队在叙利亚哈瑞瑞丘进行考古挖掘,发现了马瑞国王齐姆里利姆的巨大宫殿,这个宫殿占地面积超过2.5公顷,由300多个房间构成。整个宫殿被分割成多个独立单元,每个单元由多个房间和庭院组成,这些独立单元里就有存放泥板图书的图书馆。马瑞王宫图书馆里共出土了2万多块泥板文献,这些泥板文献主要为王室行政管理档案、书信档案、少量文学作品以及几块胡里特语泥板和壁画等。法国亚述学家从1946年开始对这些文献进行整理,以《马瑞王室档案》系列丛书公开发表研究成果,1950年出版第一卷,至2012年已经出版了32卷。这批档案是研究古巴比伦时期马瑞王国以及古巴比伦王国汉穆拉比时代十分宝贵的原始材料。

  具有代表性的阿淑尔巴尼帕图书馆

  在已挖掘出土的古代两河流域图书馆中,保存最完整、规模最宏大、最具有现代图书馆功能的是阿淑尔巴尼帕图书馆。这座图书馆在时间上比著名的亚历山大图书馆早了400多年,由于泥版图书的特殊性,没有像亚历山大图书馆一样毁于战火,大部分图书被保留下来。

  阿淑尔巴尼帕图书馆因建立者亚述国王阿淑尔巴尼帕而得名。阿淑尔巴尼帕是亚述帝国最后一位有作为的国王,公元前668—前627年在位。他是一位颇具军事才能的国王,征服巴比伦,占领了古埃及首都底比斯,灭亡了宿敌埃兰,使帝国疆域达到亚述历史上的鼎盛。同时,他也是一位尊崇文化、博学多才、爱书入迷的国王,在尼尼微王宫修建了规模庞大的图书馆。

  1849年,英国考古先驱亨利-莱亚德在库云吉克即古代尼尼微遗址挖掘,在阿淑尔巴尼帕居住的大西北宫中发现了“两个很大的房间,整个区域都铺满了超过一英尺厚的泥板”。1853年,他的助手霍尔木兹-拉萨姆在一个长达50英尺、宽15英尺的房间里又发现了大量泥板,这两次挖掘共出土了25000多块泥板及碎片,是阿淑尔巴尼帕图书馆的主要藏书。出土的25000多块泥板图书,按照内容至少可以分为三种类型:一是王家档案,包括王室铭文、王朝世袭表、编年史、行政管理文献以及国王与大臣之间的几千封信件;二是经济或法律档案,包括法庭的判决文书,土地、房屋和奴隶的买卖契约;三是文学作品。前两类文书都是原件,第三类文学作品往往在结尾处明确或者暗示出这是之前作品的复印本,这些文学作品主要包括各种神话、史诗、咒语、赞美诗以及各种楔形文字符号和单词表。此外,图书馆里还藏有医学、天文学、地理、占星术、占卜和驱魔等文献。

  阿淑尔巴尼帕图书馆首创了对各类图书进行分类和编目的方法。对各类不同主题的书籍,图书馆通常把它们放置在不同的房间进行区分,如有的房间放置关于文学、宗教、科学的泥板,有的房间放置关于行政管理的泥板,一些涉及国家机密的文件则放在最隐蔽的房间里。每间房子门口放置一块泥板,标明该房子所放图书的类型。有时图书馆会把不同主题的书籍放在不同的容器中加以区分,如比较重要的行政文献和经济文献放在陶土罐子或坛子里,或者放在木箱和芦苇编制的篮子里,外面盖上印章;一般的文学性书籍则放在用烧制的泥砖建造的陈列柜、木架或者泥砖制成的长凳上。此外,亚述书吏通常会在泥板上写上题签,标明这个泥板的名称、来源、日期和内容。诅咒和祝福也经常被写在题签中,对那些破坏图书的人进行诅咒,而对那些爱护和保存图书的人给予祝福。

  古代两河流域的图书馆在规模、管理方法、功能等方面比较简单、原始,但这些图书馆却蕴含了现代图书馆的胚胎,为现代图书馆的形成和发展提供了重要借鉴,也为保存、交流和传承人类早期文明发挥了重要的历史作用。

  (作者:李海峰,系华东师范大学历史学系教授)

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姓名:李海峰 工作单位:华东师范大学历史学系

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