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第七章 噪声机械
2014年11月21日 15:50 来源:中国社会科学网 作者:北京时代华文书局 字号

内容摘要:不过,为他赢得这些的并非他的机器的效率和效能,而是它们发出的可怕噪声:“(瓦特写道:)蒸汽机运转时的速度、力量、幅度和吓人的噪声让所有观者都获得巨大的满足,不管他们相信与否。正是这部法律最终发展成为今天保护公众免受噪声之扰的法律法规,但就它的最初形态而言,其解决噪声问题的效力是相当不够的,因为随着伦敦人口的增长,噪声也在不断加剧。个别噪声区别于整体噪声水平的一个关键特征是没有个人需要为后者承担责任。卡莱尔并非只是写写噪声,他对“大群的”噪声制造者的应对之策是:改变他的房子低劣的外壳,在房顶建造了一个隔音的书房。评价19世纪噪声的一块巨大的绊脚石是,尽管由于工业革命步伐的加快、城市的兴盛以及书面记载的繁荣,我们可以清楚地知道噪声是实质性地增加了,但是增加的量却不得而知。

关键词:噪声;铁路;火车;医生;教堂;蒸汽机;机车;听力;测量;声学

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  第七章 噪声机械 

  18世纪所有的科学发明中,对欧洲城市的环境噪声水平提高最大的非蒸汽机莫属。早在1698年,托马斯·萨弗里就获得了一项新发明的专利,它能够“借助火力使水上升,产生运动,完成各种碾磨工作”,但这项发明只有一些零星的应用。之后,纽科门通过不断试验,研制出一种效果稍强一些的蒸汽机,并大量建造。18世纪70年代,詹姆斯·瓦特对纽科门研制的蒸汽机进行了技术改进,他的卓越之处在于,尽其所能将科学原理应用到机器设计当中。瓦特使蒸汽机的效率得到了巨大提升,实现了广泛的运用。从笨拙的设计到精巧的构造,从能耗过大到相对高效,从用处不大到遍地开花,蒸汽机的革新催生了工业革命,并很快彻底改变了全世界城市的声景。 

  使蒸汽机吵闹的并不仅仅是蒸汽溢出时的嗞嗞声,一台建造粗劣或者运行不佳的蒸汽机会发出各种各样的尖啸声、叮当声、吱嘎声。而且这不完全是偶然现象:瓦特改良后的第一批蒸汽机被康沃尔的煤矿用来抽水,但起初当地矿工对瓦特与他的新奇发明充满了疑虑。 

  最终瓦特在当地名声大噪,他的机器受到欢迎,他甚至从他的首批用户那里收获了稍许尊重。不过,为他赢得这些的并非他的机器的效率和效能,而是它们发出的可怕噪声: 

  “(瓦特写道:)蒸汽机运转时的速度、力量、幅度和吓人的噪声让所有观者都获得巨大的满足,不管他们相信与否。有那么两次,我曾去改动机器,使它的冲击柔和一些,发出的声音更小一些;但(现场经理)威尔逊先生希望机器猛烈点才好,否则他便无法入睡,所以我就留给机工处置了。顺便说一句,有些无知的人对机器和人类都不能以谦恭的美德接纳,但噪声却似乎能向他们彰显蒸汽机的巨大力量。”[1] 

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