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法国旧制度末期的粮食短缺与革命
2019年02月12日 09:04 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:周立红 字号
关键词:饥荒;粮食;短缺;骚乱;谷物;特权;商人;路易;民众;政府

内容摘要:其实,这场粮食短缺属于法国学者让·默武雷所说的“非典型短缺”,在旧制度末期政治危机、社会分裂的背景下,它带来的心理震撼,引发的社会后果,非过去任何一场饥荒或粮食短缺所能比拟。粮食短缺激发“饥荒阴谋”忧虑据法国人口史学家研究,饥荒或缺粮的年份,往往结婚人数减少,婴儿出生率下降,但1788年的粮食短缺,除导致结婚率和出生率下降外,还激发起强烈的“饥荒阴谋”忧虑。在旧制度时期,国王政府为了保障民众谷物供给,常常出钱购买谷物,建造谷仓,饥荒时低价卖给百姓,以期带动整个市场谷价降低。粮食短缺危及社会秩序“饥荒阴谋”忧虑使民众产生强烈的惩戒意愿,希望严惩造成粮食短缺的罪魁祸首。

关键词:饥荒;粮食;短缺;骚乱;谷物;特权;商人;路易;民众;政府

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  王权和高等法院的矛盾没有激化,他们往往与各等级和团体的代表共商救荒对策。因此,单是民众不满还不足以撼动整个秩序。

  

  法国革命史家马迪厄说:“如果面包价格低廉,人民可能不会暴烈地介入——而正是这一点导致旧制度的垮台,资产阶级也不会这么容易成功。”此言道出,粮食短缺是导致法国革命爆发的一个重要因素。

  的确,1787年以来出现的极端气候导致谷物减产,谷价上涨,工农食不果腹,乞丐四处觅食。然而,法国历史上不乏更严重的饥荒,1693—1694年大饥荒造成130万人死亡,1709年大饥荒导致60万人丧生。18世纪后半期,随着物质生活的进步,饥荒消失了,纵使1788年的境况再艰难,也没有人饿死。那么,粮食短缺为什么能引爆革命呢?其实,这场粮食短缺属于法国学者让·默武雷所说的“非典型短缺”,在旧制度末期政治危机、社会分裂的背景下,它带来的心理震撼,引发的社会后果,非过去任何一场饥荒或粮食短缺所能比拟。

  粮食短缺激发“饥荒阴谋”忧虑

  据法国人口史学家研究,饥荒或缺粮的年份,往往结婚人数减少,婴儿出生率下降,但1788年的粮食短缺,除导致结婚率和出生率下降外,还激发起强烈的“饥荒阴谋”忧虑。

  在旧制度时期,国王政府为了保障民众谷物供给,常常出钱购买谷物,建造谷仓,饥荒时低价卖给百姓,以期带动整个市场谷价降低。这一政策滥觞于查理九世时期,路易十四时期建成“国王谷物总署”。1693年饥荒时,由于财政困难,政府依靠商人购买并储存谷物,由此开启政商合作的先河。18世纪60年代起,历任财政总监大都与商人签订协议,雇佣他们购买谷物,维护谷仓运转。这种模式很大程度上稳定了谷价,但其运作隐秘,且赋予合作商人众多特权,对其他商人构成不良竞争。因此,每当谷物短缺时,都有一种“饥荒阴谋”谣言甚嚣尘上,认为某些高官为了从谷物贸易中牟利,与商人沆瀣一气,制造饥荒,以至于百姓被饿死。

  1788年粮食短缺时,这种“饥荒阴谋”忧虑来得尤其强烈。原因是,当时处于政治危机时期,围绕显贵会议和三级会议的召开,公共舆论沸腾了,巴黎涌现了很多政治俱乐部,小册子作者异常活跃,反特权、反贵族的言论大量涌现。1789年春,各等级开始起草陈情书,这又为不满情绪提供了宣泄渠道。激荡的政治氛围加重了埋藏在人们心里的“饥荒阴谋”忧虑。时年5月5日三级会议召开后,一些文人写小册子向代表控诉垄断者。三级会议进行得并不顺利。第三等级希望三个等级合厅议事,按照人头投票,共同审查代表资格,遭到前两个等级激烈反对。于是第三等级组成国民议会,与特权等级对抗。路易十六拒绝对第三等级让步,暗中向首都调集军队。在剑拔弩张的氛围下,忍饥挨饿、不明真相的民众开始谣传贵族为了消灭第三等级,雇佣了一批流浪汉和盗匪,收割还没有成熟的庄稼。“饥荒阴谋”忧虑和匪患恐惧结合,升级成了“贵族阴谋”忧虑。

作者简介

姓名:周立红 工作单位:国家社科基金项目“法国旧制度时期荒政研究(1560—1789)”负责人、中山大学教授

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