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社会学想像力的历史维度
2019年01月16日 09:16 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:岳天明 字号
关键词:米尔斯;危机;反思;学科;批判;研究;美国社会;学界;中国社会学;文化

内容摘要:米尔斯(C.1962)是美国文化批判主义的主要代表人物之一,他把冲突理论与对社会秩序的批评结合起来,成为美国最有影响的激进社会学家。本来,在美国,大体归因于学科基因和历史传统,社会学思想性的反思在纯技术化的实证路径中总是处于边缘地位,但米尔斯的出现,让批判意识在美国社会学界较为乏力的状况得以极大地改观。米尔斯所说的“社会学的危机”,不仅仅是学科内部的危机,更是学科本身和外在社会现实之间应对能力缺乏的危机。谁曾想到,近60年前,米尔斯在美国社会学界的“另类”登台带来的却是人们对于社会学学科的常态化反思。

关键词:米尔斯;危机;反思;学科;批判;研究;美国社会;学界;中国社会学;文化

作者简介:

  米尔斯(C. Wright Mills,1916—1962)是美国文化批判主义的主要代表人物之一,他把冲突理论与对社会秩序的批评结合起来,成为美国最有影响的激进社会学家。本来,在美国,大体归因于学科基因和历史传统,社会学思想性的反思在纯技术化的实证路径中总是处于边缘地位,但米尔斯的出现,让批判意识在美国社会学界较为乏力的状况得以极大地改观。不过,他愤世嫉俗的态度和立场与强烈的学术批判意识使他与美国社会学界格格不入。他自己总处在美国社会学界的边缘,最终使自己成为一个学术的“局外人”和“社会学中的流浪者”。

  批判意识激发社会学的想像力

  在米尔斯看来,20世纪30年代是一个政治的时代。在这个时代,马克思关于资本主义危机的论断已经成为人们谈资的主调,质言之,这其实就是个体困扰的社会集聚。“二战”以后,美国社会的时代问题已由经济领域渗透到个人的日常生活,从而成为一个“焦虑和淡漠的时代”,按照合理性原则组织起来的社会并未成为增进自由的有效手段。更重要的是,人们并没有将对自由与理性构成威胁之物明确地表述出来,这缘于阐明它们所需要的基本能力与心智品质的逐渐退化乃至缺乏。米尔斯明确指出,我们不能将技术的昌盛作为人类品质和文化进步的标志,否则社会上流行的只能是毫无快乐的“机器人”。

  米尔斯提出“社会学的想像力”这一概念,就是预想能够变革社会科学研究的已有取向,以摆脱社会学面临的学科危机。对于个体来说,借助于社会学的想像力才能够理解自身的命运和生活机遇,也才能够促发探究个体在其存在的社会和时代中意义之所在的冲动。这样,人们就会突破原来置身于其中的狭小空间,在新的思维方式的引领下,重新焕发评估各种价值的好奇心和反思力。他据此预言,社会学的想像力会取代其他方法而成为学术的共同尺度。他吁请人们能够将私人问题上升为公共论题,重新回到社会学的允诺和抱负上,再生社会学的道德本质。

  “社会学的想像力”概念的提出,一方面是为了汲取经典社会学家的智识,另一个也许是更为重要的方面缘于米尔斯对美国客观社会现实和学术研究现实的不满。米尔斯指出,不同的“社会科学家”在各自的不同领域内进行研究时构建了不同的传统,这其实是一种学术的不自信,它表明在社会科学家中普遍地存在着一种焦虑。更为可怕的是,许多社会科学家还没有这种焦虑的意识,这导致目前的许多研究不过是矫饰的平庸之作。他既反对把社会科学当作一套以“方法论”自居的科层式的技术手段,也反对深具隐晦特性的概念堆积,更反对社会科学失去道德意义的追求。他把美国社会科学研究中存在着的久而成习的偏向概括为“宏大理论”“抽象经验主义”“形形色色的实用性”“科层制风气”和“科学哲学”,并指出当前社会研究的危机正是这些顽疾造成的。如若不从其中走出来,社会研究就不会找到摆脱危机之途。米尔斯对美国社会科学界和美国现实社会的批判在《社会学的想像力》中达到高潮。事实上,他几乎在其全部有影响的著作中都融入了这种批判意识。

作者简介

姓名:岳天明 工作单位:西北师范大学西北少数民族教育发展研究中心、马克思主义学院

课题:

本文系国家社科基金项目“西北民族地区社会治理与社会活力研究”(16BSH039)阶段性成果

转载请注明来源:中国社会科学网 (责编:于翠杰)
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