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情境社会学:一个理论遗珠
2018年05月02日 09:41 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:杜少臣 字号

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  关于社会研究,西方学者通常有两条思路:一条是以狄尔泰为代表的生命哲学—历史主义思路,另一条是以孔德、斯宾塞为代表的实证主义思路。社会学正是在第二种思路产生的背景下应运而生。在与形而上学的抗争中,社会学借鉴自然科学的理路逐渐形成一种以逻辑实证主义为代表的学科传统。其很重要的一点,就是将经验的情境视作可为社会学研究源源不断地提供素材的源头活水。然而长期以来,情境一直被作为人们获取经验材料的产地和背景因素,作为发现社会本质和规律的桥梁和跳板,但对情境本身的理论意蕴,人们却未能给予足够的关注。

  社会学史上第一次将“情境”从社会学纷繁复杂的概念体系中抽离出来单独使用,并产生较大影响理论洞见的是托马斯(William Thomas)。他将实用主义哲学和教育学的理念与西方个人主义思想传统相结合,提出著名的“情境定义”。杜威的实用主义哲学认为,人们的内在智识是一个不断对环境做出适应性调整的过程,其主要的特征是通过对环境中客体的定义去确定自己的行动路线。而个人主义则意味着人们自己设计自己的生活,自己做出对情境的界定。在此二者基础上,托马斯提出,“在任何自决的行为之前,总有一个审视和考虑的阶段,我们称之为情境定义”。而且,不仅具体的个人行为,人们一生的策略和个性都会遵循一系列这样的定义。而事实上,托马斯的“情境定义”秉承了符号互动论的传统,重点放在了“定义”上,强调的是人们的内在智识参与社会建构的过程,而并未突出“情境”本身的重要性。

  真正提出“情境社会学”这一概念的是美国社会学家卡尔(Lowell Juilliard Carr)。他于1945年在《美国社会学杂志》上发表了题为“情境社会学”的文章,并第一次较为系统地阐释了情境社会学的理论主张和方法论意义。他认为社会情境是一个包括人、文化属性、特定意义、关系、时间和空间、动态过程(调整、互动、社会控制、社会变化以及再调整等)等要素在内的紧急配置。其基本特征是将常人方法学、符号互动论与现象学社会学的视角整合进以特定时间和空间为坐标的情境之中。其中,符号互动论包含着个体积极能动地定义、理解以及建构情境与现实的过程,并以此成为建构主义思潮中重视情境性的重要微观理论基础,但它并没有将情境作为一个整体对象进行更加深入的分析。常人方法学则是将视野牢牢锁定在人们日常生活中的实践活动,提出情境性是人们日常生活实践的重要特点,认为具有局部空间性的场景本身也是人们建构的结果。而现象学社会学对情境社会学研究的主要贡献则在于通过悬置既有的文化立场,将人们的视域拉回常识世界和行动者的主观意义世界。从理论上而言,情境社会学主张将宏观、中观和微观的社会学知识形态整合进人们日常交往、不断变动的情境之中。从方法论上而言,情境社会学则主张以具体情境为观察和研究的对象,以扎根理论作为主要的研究方法。卡尔精确定义了情境的概念,为情境社会学找到了其历史定位和理论轮廓,但是对于情境的理论特性并未给予更加深入的分析。

作者简介

姓名:杜少臣 工作单位:西北师范大学社会发展与公共管理学院

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