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面子、人情的秩序功能及其当下变异
2017年06月27日 09:42 来源:《文史哲》 作者:黄金兰 字号

内容摘要:面子、人情:源自中国传统熟人社会的独特文化机制我们需要进一步指出,中国传统熟人社会与其他类型的熟人社会有着本质的差异。也正是在此意义上,金耀基才特别强调,“关系、人情、面子是理解中国社会的关键性的社会文化概念”。面子、人情的秩序功能“面子”,主要通过三种方式获得:一是凭借先天所具有的某种身份或地位而自然取得。面子、人情的功能变异面子的功能变异:首先,面子评价标准的物质化。此种情境之下,人们虽仍看重面子(“活得有面子”是中国人自我满足的重要实现方式),但追求面子的手段却与此前截然不同:原先的审慎行为和积极进取,代之以面子功夫或投机取巧甚至违法犯罪。

关键词:面子;人情;熟人社会;血缘;传统社会;中国社会;舆论;文化;财富;评价标准

作者简介:黄金兰,厦门大学法学院副教授

  面子、人情:源自中国传统熟人社会的独特文化机制

  我们需要进一步指出,中国传统熟人社会与其他类型的熟人社会有着本质的差异。为什么这样说?原因在于,虽然传统社会大体都属于熟人社会,它们在内部构造上却很不一样。不妨通过中西传统社会的对比来对这一判断作出说明。在西方传统社会,虽然同时存在着血缘、地域和精神共同体,三者的重要性却截然不同。其中,精神共同体具有压倒性优势。而我们的祖先崇拜牢牢建基于血缘联系之上,并且经由这一崇拜,人们对于血缘的认同被不断强化。与此同时,希腊、罗马的家神崇拜,尽管起初的确与血缘密不可分,其后续发展却一步步地淡化着人们之间的血缘联系。因此,在西方社会,血缘联系并非最为重要。反观中国社会,尽管偶尔或局部地域也存在着信仰共同体,但人们更看重的归属却是血缘和地域共同体;并且,在信仰、地域和血缘三种社会联系中,血缘一直占据着核心地位。无论是费孝通意义上的“差序格局”,还是瞿同祖所说的“同心圆式的社会结构”,都表明血缘是中国人一切社会联系的起点。

  以血缘为纽带的社会关系,人们之间会形成一种如费孝通所说的“差序格局”——这是因为,血缘的最大特点就在于,它会天然地形成人们之间关系的亲疏远近。同时,社会格局的不同会导致人们行为取向上的差异:在平面格局中,人们易于秉持普遍主义,也即在行为标准上对他人作同等对待;在差序格局中,人们则容易信奉特殊主义,行为标准会因人而异。那么,特殊主义的行为取向,会派生出哪些具体的文化机制呢?最主要的在于面子、关系和人情。首先,既然彼此地位不对等,那么,地位高的人就理应受到更多尊重——此种因辈分或社会地位而获得的额外尊重,便是面子的最初来源。其次,人们社会关联度的差异既要求他们根据不同关系类型采用不同的处事准则,也迫使他们在特定情形中,为了实现特定目的,必须对这些关系进行调适与改变,而这后一点,就必然引发关系的运作,进而产生所谓的“关系学”。再次,由地位的差异和关系的强弱所衍生出的区别对待,容易给社会带来离心力,因此,特殊主义在强调区别对待的同时,也强烈呼唤一种日常化的社会团结机制,而以“礼尚往来”为核心和基本规范的人情,恰恰能够承担这一功能。因而,特殊主义与面子、关系、人情这三种文化机制和文化逻辑相为始终,很大程度上可以说,它们互为条件,互成因果。也正是在此意义上,金耀基才特别强调,“关系、人情、面子是理解中国社会的关键性的社会文化概念”。

  中国传统社会是一个“普遍信任”缺失的社会,在这样的社会中,人们与陌生人打交道时难免畏手畏脚,而在特定情形中,人们又必须将交往范围拓展至陌生人——正如翟学伟所说,“当一个体在社会生活中遇有特别事情时,固守于他的常规网络,会使他的特别需要无法得到满足,因为关系的范围和资源无论如何都是有限的。于是他会根据特定事件的属性以常规网络为基础来临时构成他的其他关系网络”;正是凭借对关系的运用,人们在生活中遇到的很多问题才可能顺利解决。然而,也恰恰是这一点,为关系的钻营和关系的滥用埋下了伏笔。关系在中国社会运用之广,以及由此而形成的关系策略之微妙和复杂,使得在中国社会演化出了一套关于“关系”的专门学问——关系学。关系学的发达及关系的广泛运用,给社会秩序带来诸多潜在的危害,核心之处在于,它不仅带来社会资源分配的不公,还容易滋生公共权力的腐败。因而,总体上可以说,尽管从最初功能上看,关系这一熟人社会文化机制曾发挥出一定的积极功能,然而,其此后的发展却不可避免地会引发对关系的过度钻营,进而给社会秩序带来破坏性影响。也因此,在面子、人情、关系这三者中,下文将着重就前两者的积极秩序功能展开讨论。

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