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景怀斌:开拓社会科学的“问题空间”
2018年05月22日 15:57 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:景怀斌 字号

内容摘要:他们认为,研究人类解决问题现象,不仅要考察被试实际的、外显的行为,也要考察其头脑中内隐的行为,这种内部行为即“问题空间”。为使讨论有更为明确的概念基础,这里将社会科学研究的“问题空间”界定为:在研究者的研究意图(目标)推动下形成的清晰或不清晰的研究任务及相关问题,包括研究内容、变量关系、实现途径、研究方法等方面的心理集合状态。“学科”先在的状态(先验价值观、学科理论框架、学科思维方式等),决定了学者的问题意识。“问题空间”实际上是经研究者的学科思维与研究问题的互动而逐步形成的“心理空间”,即研究的任务、内容、变量和相关关系的心理集合。学科思维则超越学科理论框架,对问题进行符合某个学科的解释,体现了学科特征。

关键词:学科;问题空间;问题中心;社会科学研究者;界定;现实问题;考察;客观性;信息加工;思维

作者简介:

  “问题空间”(problem space),是信息加工心理学创始人A. 纽厄尔和H. A. 西蒙在研究人类解决问题的现象时使用的概念。他们认为,研究人类解决问题现象,不仅要考察被试实际的、外显的行为,也要考察其头脑中内隐的行为,这种内部行为即“问题空间”。他们指出,“问题空间”包括呈现给人的问题的起始状态,要求达到的目标状态,解决问题中各种可能的中间状态(想象的或经验的),可以使用的算子(操作),也包括与问题情境有关的“约束”。简言之,问题空间是由被试对所要解决问题的一切可能的认识状态构成的。

  如果说把社会科学的研究过程理解为问题解决过程,学者们也是通过类似的“问题空间”而展开其研究的。为使讨论有更为明确的概念基础,这里将社会科学研究的“问题空间”界定为:在研究者的研究意图(目标)推动下形成的清晰或不清晰的研究任务及相关问题,包括研究内容、变量关系、实现途径、研究方法等方面的心理集合状态。

  “问题空间”及其特性

  社会科学的“问题空间”,表现出三重交叉性。第一,社会特性与人文属性交织。社会科学是研究、阐释各种社会现象及其发展规律的学科。人类社会的运行,不是主体间“力”的抽象、单纯关系,而是由人的价值观、态度等心理意义参与或决定的复杂的文化现象。

  第二,“客观”与“主观”的交汇。社会现象的事实空间由人、社会结构、文化、经济、政治等因素综合组成。这决定了社会科学中的“问题”是解释性的,是研究者“主观”(心理意义)与“客观”(社会存在)互动后人为的“界定”。社会科学的数据不是事物本身的“数据”,而是人的“数据”。另外,作为社会科学普遍的结论,个体数据和形式化统计是不同的。个体数据是个体生命意义的展现,每一问卷项目的背后,都是生命的体验,“同意”或“不同意”的背后,都是被试生命酸甜苦辣的体验后果。而学术形式化“数据”则是离开活生生的人的存在的抽象说明,是总体的、平均的、冰冷的,但恰恰又是理论需要的,因为只有形式化,才有普遍性。可见,客观性与主观性兼具,是社会科学的特性之一。

  第三,现实问题与学科解释交互。社会现象具有独立性或客观性,不以个人意志为转移。这是社会现象的现实性。但由于现代学术研究是分学科训练的,学者的分析往往是“学科”性的。“学科”先在的状态(先验价值观、学科理论框架、学科思维方式等),决定了学者的问题意识。问题意识决定了学科视野,学科视野带来了问题的具体界定。“问题空间”实际上是经研究者的学科思维与研究问题的互动而逐步形成的“心理空间”,即研究的任务、内容、变量和相关关系的心理集合。简言之,现代社会科学的“问题空间”是学科性和现实问题交互的结果。

  “问题空间”构建的原则

  “问题空间”构建既然决定了研究任务、内容、变量关系与方法选用,其研究地位自然重要。那么,好的“问题空间”构建需要什么样的原则来保证?

  原则一:问题中心,学科思维。根本看,学术研究应能够观照现实需求。如此,现有理论无法回答的社会发展的状况、特征、趋势、对策要求等问题,皆可成为研究的问题。研究的问题不应是已有理论,尤其是西方理论的当下比拟,而是对真实社会问题的回应。

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